JohnOBrienO'Brien hubo de emprender otro viaje hacia la Isla en marzo de 1897, desde cayo Verde, en el límite sur del Banco de Bahamas, como capitán del vapor Laurada. Entre los distinguidos tripulantes se hallaban los generales Joaquín Castillo Duany y Carlos Roloff; José Martí Zayaz Bazán, hijo de José Martí, el Héroe Nacional de Cuba, y el internacionalista Alphonse Migaux, combatiente de la Guerra Franco-Prusiana, quien puso a disposición de los cubanos sus conocimientos militares.

BuqueantiguoUna de las causas que determinaron el fracaso de la Guerra de los Diez años del pueblo cubano contra el colonialismo español (1868-1878) fue el escaso número de expediciones que desembarcaron en las costas de la Isla con pertrechos para el Ejército Libertador.

John OBrienJonh vagaba por el muelle de la Babel de Hierro sin rumbo fijo, buscaba algún negocio arriesgado que le permitiera salir de la rutina en que vivía. La oportunidad se presentó en los primeros días del verano de 1888 cuando un cubano acaudalado llegó a la ciudad y recababa la ayuda de un audaz capitán, que llevara hasta Panamá 60 toneladas de dinamita.